tour de franceDe Tour de France behoort al jaren tot de drie grootste wielerrondes binnen Europa, samen met de Giro d’Italia en de Vuelta a España. De eerste Tour de France werd in 1903 gereden. Destijd won de 32-jarige Fransman Maurice Garin. Veel wielrenners dromen over het winnen de Tour de France! Helaas is het winnen van de Tour de France alleen weggelegd voor hen, die over ontzettend veel kwaliteiten beschikken. Een winnaar van de Ronde van Frankrijk moet een tijdrit kunnen rijden, moet goed kunnen klimmen en moet daarbij tactisch ijzersterk zijn om op het juiste moment weg te kunnen rijden bij de concurrentie. Niet voor niets wisten alleen de allergrootste renners de Tour de France in het verleden te winnen! Denk bijvoorbeeld aan wielrenners als Sylvère Maes, Fausto Coppi en Eddy Merckx. In de lange historie van de Tour de France wisten slechts twee Nederlandse de ronde te winnen: Jan Janssen in 1968 en Joop Zoetemelk in 1980.

In de afgelopen jaren is de Tour de France gedomineerd door het Engelse Sky, waarvoor onder meer Bradley Wiggins (2012) en Chris Froome (2013, 2015 en 2016) de Ronde van Frankrijk wisten te winnen. Inmiddels is Bradley Wiggins gestopt, om zich te kunnen richten op het baanwielrennen. Lukt het Chris Froome om dit jaar de derde Tour de France op rij te winnen?



Nederlanders en de Tour de France

Het spreekt voor zich dat de historie van de Tour de France een groot aantal opvallende winnaars kent. Naast de successen van de Nederlanders Zoetemelk en Janssen zijn er veel meer opvallende namen uit de lijst met winnaars van de Ronde van Frankrijk te halen. Denk bijvoorbeeld aan de pas 19-jarige Henri Cornet, die er in 1904 in slaagde om de Tour de France te winnen. Nog altijd is hij de jongste winnaar van de Tour de France ooit. De oudste renner die de Tour de France wist te winnen was de 36-jarige Firmin Lambot, die in 1922 won. Tijdens de beginjaren van de Tour de France waren het met name de Fransen die deze ronde op hun naam schreven, gevolgd door een lange periode met Belgische winnaars.

In de periode van 1915 tot en met 1918 werd de Tour de France niet verreden, als gevolg van de Eerste Wereldoorlog. Ook tijdens de Tweede Wereldoorlog (1940 tot en met 1946) werd de Ronde van Frankrijk niet verreden. In de periode na de Tweede Wereldoorlog waren het opnieuw de Fransen die de ronde domineerden. Onder meer met Louison Bobet en Jacques Anquetil, die de Tour de France in de jaren na de Tweede Wereldoorlog respectievelijk drie en vijf keer op hun naam schreven.

De Belg Eddy Merckx bracht in de periode van 1969 tot en met 1974 verandering in deze Franse dominantie, door de Tour de France in deze periode vijf keer in zes jaar te winnen. Toen Merckx stopte namen de Fransen Bernard Hinault en Laurent Fignon het stokje van hem over, door van 1977 tot en met 1985 voor een Franse winnaar te zorgen. Alleen Joop Zoetemelk wist de Franse dominantie in deze periode te onderbreken, door in 1980 te winnen.

Route Tour de France

Er zijn een aantal opvallende feiten op te merken over de route en de historie van de Tour de France. Denk bijvoorbeeld aan de langste etappe die ooit gereden werd. In 1920 moest het peloton tijdens de vijfde etappe een afstand van maar liefst 482 kilometer overbruggen. Het was een Belgi die deze etappe won: Firmin Lambot.

Ook de lengte van de Tour de France als geheel was in deze periode veel langer dan de edities van na de Tweede Wereldoorlog. Tijdens de editie van 1926 moesten de renners in totaal 5.745 kilometer afleggen tijdens de Ronde van Frankrijk. In de langste naoorlogse editie kwam van de Tour de France kwam de totale afstand niet verder dan 3.285 kilometer.