Seizoensoverzicht deel 4: Giro d'Italia

Het wielerseizoen 2014 is ten einde. Het worden rustige maanden op de Tacx of op de mountainbike door de bossen. Een mooi moment om terug te kijken op het afgelopen wielerseizoen. Dit doen we in een aantal delen en vandaag is de Ronde van Italie aan de beurt.

Giro d’Italia 2014

De Giro d’Italia 2013 werd gewonnen door Vincenzo Nibali. Dit seizoen koos de Italiaanse titelverdediger echter voor het rijden van een andere grote ronde, namelijk de Tour de France. De nummers twee en drie, Rigoberto Urán en Cadel Evans, kregen door de deelname van de talentvolle Nairo Quintana een serieuze concurrent erbij. De Colombiaan maakte dit jaar zijn debuut in de Ronde van Italië. In de Tour de France 2013 liet Quintana al zien dat hij tot de beste klimmers in het peloton behoorde door niet alleen het jongerenklassement op zijn naam te schrijven, maar ook de bergtrui te veroveren. Naast Urán, Evans en Quintana behoorde ook Rodriguez voorafgaand aan de 97ste editie van de Giro d’Italia tot de kanshebbers.

Koninginnenrit Giro

Traditioneel is de Giro d’Italia verdeeld in drie koersweken. Dit jaar heeft de organisatie een primeur en is de ronde in vier blokken verdeeld. Het eerste blok, bestaande uit drie etappes, wordt op Ierse bodem verreden. De Giro 2014 gaat van start met een ploegentijdrit in Belfast. Daarnaast staan er in het derde en vierde blok twee individuele tijdritten op het programma. De overige 18 etappes bestaan uit acht vlakke ritten, vijf heuveletappes en vijf bergritten. Op één heuvelrit na eindigen alle heuvel- en bergetappes bergop. Kortom een zware opgave die goede klimcapaciteiten vereist. De koninginnenrit van Ponte di Legno naar Val Martello is gelijk aan de bergrit die in 2013 werd afgelast wegens onverantwoorde weersomstandigheden.

Start in Belfast

‘It’s raining cats and dogs’ in Belfast. De openingstijdrit over 21,7 kilometer wordt gewonnen door de Australische wielerploeg Orica-GreenEdge. De eerste roze trui gaat naar de jarige Svein Tuft. Van de klassementsrenners doen Urán (Omega-Pharma) en Evans (BMC Racing Team) de beste zaken. De Amerikaanse ploeg Garmin-Sharp gaat onderuit en verliest door deze valpartij hun kopman Daniel Martin en de ambities van Ryder Hesjedal, die in 2012 de Giro won. In de tweede etappe is er een mooie rol weggelegd voor Maarten Tjallingii. De Nederlander zit niet alleen in de kopgroep, maar hij pakt ook de eerste bergtrui. De dagzege gaat naar het sprintkanon Marcel Kittel. Hij wint op overtuigende wijze de massasprint. Michael Matthews neemt de roze trui over van zijn ploeggenoot. Tijdens de derde en laatste etappe op Ierse bodem trakteert de jarige Kittel zich opnieuw op een royale overwinning.

etappe overwinning marcel kittel in dublin
Champagne voor Marcel Kittel en Giant-Shimano in Dublin. Foto: sirotti

Nederlands succes

Na de eerste rustdag doet de Giro een aderlating door de afzegging van Kittel. Het peloton besluit het kalm aan te doen in de regen en Nacer Bouhanni wint op het circuit van Bari. De Nederlander Tom Veelers sprint naar de derde plaats. De eerste bergetappe wordt gewonnen door de Italiaan Diego Ulissi. Rodriquez laat zijn gezicht zien, maar in de daaropvolgende etappe moet hij door een val het strijdtoneel verlaten. Matthews krijgt vleugels door de roze trui. Hij triomfeert in etappe zes. Evans sluipt mee en wint tijd. Bouhanni pakt in de zevende etappe zijn tweede ritzege. Ook Ulissi oogst opnieuw succes. Evans neemt de leiderstrui over. De negende etappe gaat naar Pieter Weening. De Nederlander ontsnapt in de finale van deze bergrit en wint op ruim 1.500 meter hoogte de eindsprint van zijn medevluchter Malacarna.

etappe 9 giro italia 2014 Pieter Weening
Pieter Weening wint etappe 9 Giro 2014. Foto: Sirotti

De derde koersweek begint met een vlakke etappe. Bouhanni stelt direct zijn rode trui veilig dankzij een derde ritoverwinning. Etappe elf is met 249 kilometer de langste en de ritwinst gaat naar Michael Rogers. De twaalfde etappe, een individuele tijdrit over 42 kilometer, wordt met grote overmacht gewonnen door Urán. De Colombiaan pakt ruim anderhalve minuut op Evans en neemt daarmee de leidende positie in het klassement over. De Nederlanders Wout Poels en Wilco Kelderman behalen een zesde en zevende plaats. De dertiende, veertiende en vijftiende etappe gaan naar drie Italiaanse avonturiers, Marco Canola, Enrico Battaglin en Fabio Aru. Quintana maakt iets van zijn achterstand goed maar om de koppositie te pakken, moet hij in de laatste koersweek nog een gat overbruggen van 2 minuten en 40 seconden.

Nairo Quintana

Quintana maakt zichzelf onsterfelijk door de koninginnenrit van de Giro d’Italia 2014 op zijn naam te schrijven. De ijskoude regen en hoge sneeuwwallen leveren heroïsche plaatjes op. De Colombiaan rijdt samen met Hesjedal en Roland op kop en is duidelijk de sterkste van dit trio. Op de slotklim toont hij nogmaals zijn klimcapaciteiten en uiteindelijk is hij degene die de roze trui stevig om de schouders trekt. Na regen komt zonneschijn. In de zeventiende etappe krijgt de kopgroep van 25 man alle ruimte. De Italiaan Stefano Pirazzi profiteert hiervan en wint. De dag daarna is er succes voor de Colombiaan Julian Arredondo. Tijdens de klimtijdrit verstevigt Quintana vervolgens zijn koppositie. In de laatste bergrit verovert Rogers verassend zijn tweede ritzege en bij aankomst in Triest klopt Luka Mezgec Bouhanni in de massasprint.

Giro 2014 winnaar Nairo Quintana
Nairo Quintana, De winnaar van de Giro d’Italia 2014. Foto:sirotti

Eindklassement giro 2014

Ondanks dat Bouhanni in de laatste etappe naast een vierde etappezege grijpt, wint hij wel het puntenklassement. Op het eindpodium van het algemeen klassement staan twee Colombiaanse renners op de hoogste treden. De eerste plaats is weggelegd voor de 24-jarige Nairo Quintana. De tweede plaats gaat evenals vorig jaar naar Rigoberto Urán en de Italiaan Fabio Aru eindigt voor eigen publiek op de derde plaats. De bolletjestrui hangt vanaf etappe acht stevig om de schouders Julián Arredondo en AG2R La Mondiale wint tenslotte het ploegenklassement.